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武夷山分享 http://www.1023u.com/u/Wuyishan 中國科學技術發展戰略研究院研究員;南京大學信息管理系博導

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這個世界會如何終結 精選

已有 2453 次閱讀 2019-11-1 08:42 |個人分類:書評書介|系統分類:觀點評述

這個世界會如何終結


 

書中描述的諸般生存威脅,多數的發生概率很低。相形之下,傳染病的威脅是最為實實在在的。因為,在人類歷史上,沒有什么比致病的病毒、細菌和寄生蟲殺死的人更多了。


武夷山

(發表于2019年11月1日《中國科學報》)


2019年8月,美國Hachette Books出版社出版了Bryan Walsh(布賴恩·沃爾什)的End Times:A Brief Guide to the End of the World,本文作者譯為“終結時分:關于世界末日的場景”)。作者沃爾什是新聞記者,曾供職于美國《時代》周刊,從事科學新聞報道已有15年。

沃爾什企圖喚醒人們對諸般“生存威脅”的警覺,并提出風險防范之策。生存威脅包括自然災害和人為災難,如小行星撞擊地球、核戰爭、氣候變化、傳染病、人工智能、生物技術、外星人,等等。

為寫作此書,他發揮記者的特長,采訪了生物學家、氣候學家、人類學家、地質學家、天文學家、道德哲學家等多學科的專家,包括美國國家航空航天局(NASA)專門跟蹤小行星的“獵人”和判斷下一個致命病毒何時出現的“偵探”,與他們共同探討人類滅絕這個艱難的話題,估計各類威脅的發生概率。

為了增加關于小行星的知識,沃爾什在亞利桑那州圖森的萊蒙山天文臺待了好幾夜,向那里跟蹤可能與地球軌道相交的小行星的天文學家們虛心求教。他在書里詳細描述了近地天體跟蹤的來龍去脈。

2013年間,一顆小行星在距俄羅斯車里雅賓斯克州地面24公里的高空發生爆炸,爆炸的沖擊波在88秒后震碎了很多建筑物的窗戶玻璃,導致約1500人受傷。假定有一個紐約中央公園那么長的小行星撞向紐約市,撞擊釋放出的能量將比美國投到廣島的原子彈的威力還要大。那么,紐約的居民不消說就全部遇難了,而且撞擊帶來的熱輻射會使全球各地燃起熊熊大火,使海洋沸騰,導致迅速的氣候變化,從而使數百種生物物種滅絕。沃爾什說,雖然在一定年份里,小行星撞擊地球的概率只有0.000005%,或億分之五,但也不能掉以輕心。沃爾什告訴讀者,NASA將于2021年耗資6900萬美元發射一艘宇宙飛船撞向一顆小行星,使這顆小行星偏離其原來的飛行軌道。

他也細致地評估了“超級火山”如位于印度尼西亞蘇門答臘的多巴火山和美國黃石公園超級火山)爆發的后果,這里需要一些有根據的猜測。他還討論了目前處于理論探討階段的一些災害防范方案,比如如何冷卻超級火山之下的巖漿以防止其爆發。

本書討論的具有大規模殺傷潛力的其他事物還有人工智能和生物技術,尤其是用生物工程技術制造出的病原體。他把人工智能和生物技術都稱為“兩用技術”——既能用于造福人類,也能用于造成人類苦難甚至滅絕。

沃爾什描述的諸般生存威脅,多數的發生概率很低。相形之下,傳染病的威脅是最為實實在在的。沃爾什寫道:“在人類歷史上,沒有什么比致病的病毒、細菌和寄生蟲殺死的人更多了。地震和火山爆發之類的自然災害無法與之相比。甚至戰爭也無法與之相比。有一種估計說,有史以來曾生存于世上的所有人當中,約一半死于一種病——瘧疾。至今,瘧疾致死人數每年仍接近50萬。傳染病一直是大規模殺傷的元兇,其殺傷規模簡直令人難以想象。”

這種題材的書,容易讓讀者感到壓抑,但沃爾什用其幽默感和穿插全書的一些有趣軼事進行了有效排解。比如,他說有一回他去參觀昆蟲食品展銷會,聽人介紹說,萬一災害之后食品斷絕,靠吃蟲子還能活下去。他說:要讓我吃天狼狼蛛,除非等到世界末日。

有書評家評論說,本書在介紹那些對人類生存的重大威脅方面做得較好,但未能提供清晰的答案,只是提出了模糊的“生存希望”,聲稱人類總能找到解決方案。筆者認為,讓一名記者拿出解決方案是要求過高了,他能敲響警鐘已屬不易。歸根結底,要想抵御這些自然災害和人為災害的沖擊,靠的是知識的深度、想象力的高度和人類生存意志力的強度。沃爾什說,“是挺下去,還是死翹翹,主要取決于人類自身的決策”。

《中國科學報》 (2019-11-01 第7版 書評)




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