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從67歲超高齡產婦說起,人類的生育極限在哪里? 精選

已有 3650 次閱讀 2019-11-2 21:39 |系統分類:科普集錦

  

  近日,棗莊市67歲超高齡產婦田某順利產子一事,引起了廣泛熱議。

  一方面,網友擔心孩子未來的養育問題,另一方面則是感嘆人類的生育潛能。

  事實上,隨著試管嬰兒技術的日漸成熟,鋌而走險的高齡產婦并不算罕見。但最讓大眾驚訝的是,這次的案例竟然屬于自然受孕

  

  在維基百科“50歲以上產婦”的詞條里,許多高齡產婦都是通過試管嬰兒技術才懷上的。

  例如,目前所知年齡最大的孕婦是74歲。通過體外受精技術,其82歲丈夫的精子與捐獻者的卵子形成了胚胎。之后,胚胎才被轉移至這名婦女的體內,并使其成功受孕。

  就在一個多月前,這名74歲的印度婦女才剖腹產下了一對雙胞胎女孩。

  

  通過剖腹產獲得一對雙胞胎的74歲印度婦女曼格亞瑪·雅拉瑪蒂(Mangayamma Yaramati)

  論年齡,這名印度婦女確實才是世界上最高齡的產婦。但67歲的田某,打破的則是世界上自然受孕的最高年齡記錄。其實,田某夫婦并沒有要孩子的打算,這個孩子是意外懷上的。所以老人才給孩子取名為“天賜”,意為上天贈予的禮物。

  而從這兩個紀錄來看,高齡自然受孕更讓人稱奇。隨著年齡的增長,女性的生育能力會越低。但相對于子宮環境,生殖細胞的限制要苛刻得多。


  女性的生育能力是呈倒U形曲線的。進入青春期后,排卵和月經來潮標志著女性具備了生育能力。到24至29歲才是女性的最佳生育年齡,大概在30歲之后,生育能力便開始走下坡路。

  一般在40歲左右,女性生育能力便會進入急劇衰退期,并在50歲左右戛然而止,徹底失去生育能力。這便是女性的更年期

  

  與年齡相關的卵巢儲備/卵子數量下降

  而造成女性生育能力下降的,除了身體機能的下降以外,最主要的原因是功能正常的卵細胞耗盡

  人類女性在出生時就有超多一百萬個卵泡。這看起來是不是很多?但到青春期時,卵泡數量將減少至約300000個。而且,這些剩下的卵泡,在生育期內僅約有 300 個能發育成熟并被排出。絕大多數的卵泡無法在排卵中用盡,而是持續退化閉鎖。

  隨著卵巢中含卵子的卵泡數量下降,備用的卵泡儲備也會逐漸耗盡。此外,卵泡對卵泡刺激素也越來越不敏感,導致有卵泡也無法持續排出,排卵周期會發生延長和不規律。在短時間,女性便踏入更年期,徹底與生育能力告別。

  

  此外,隨著年齡增大,卵細胞成熟期間染色體發生錯亂的概率也會更高。當非整倍體出現,也即卵子中的染色體過多或過少,便會直接影響卵子質量。

  即便受精成功,胚胎的染色體數目依然不正常。這也是為什么高齡產婦容易產下先天性疾病嬰兒的原因。例如,唐氏綜合征便是第21號染色體多出了一條所致。不過,絕大多數染色體異常的受精卵或胚胎,都無法成功受孕,或是以極早期流產告終。

  所以說,相對于可借用他人生殖細胞的試管嬰兒,67歲高齡的自然受孕才是罕見中的罕見。

  

  21-三體綜合征的染色體組。30歲以下的女性生育的孩子患此病的概率為1/2000,30-40歲的女性的概率為1/300,如果女性在45歲以后生育,那么胎兒得此病的概率將達到1/10。

  不過,這個“罕見”只針對于人類女性。

  在自然界,為了保證種群的壯大,動物直到自然死亡(或自然死亡前很短的一段時間內)都保有生育能力。絕大多數的哺乳動物,包括大猩猩和黑猩猩等人類近親都是如此。

  對這些動物來說,無論雌雄,們都沒有生育能力急劇下降的更年期,只有緩慢的生殖衰老。

  年齡與染色體整倍體率/生育能力的關系。紅色和黑色曲線分別為人類染色體整倍體率和生育能力曲線,而灰色虛線則為黑猩猩的生育能力曲線,相對平緩得多。

  同樣,人類男性的生育能力也屬于緩慢下降。盡管男性的生育能力也會隨年齡有所下降,但他們似乎終生都保持著生育能力。

  而且,男性的生殖細胞基本上是取之不盡,用之不竭。老來得子的男性不勝枚舉,基本不算什么大新聞。曾一名印度老漢,他都96歲了仍再得一子,成了全球最年邁的新生兒父親。

  唯獨女性的生育能力,就像被更年期瞬間封印了一樣,是個罕見的例外。

  

  年齡對男性與女性生育能力影響對比

  

  但為什么呢?從進化角度來看,這是不太合理的。因為自然選擇總會讓有利于種群生存與繁衍的基因不斷地壯大,而過早地終結女性生育能力,似乎不會帶來任何好處。

  所以說,更年期除了困擾女性,也讓進化生物學家感到困惑。不過,美國生物學家戴蒙德的“祖母理論”,便試圖解釋了這個問題。

  人類的每個行為背后,都經過了自然選擇的篩選,其收益會接近最大化。或許女性更年期真的具有特殊的演化意義。早點結束生育新生兒,將自己余生貢獻給現有的子孫,反而能使她們獲益更大。這便是祖母理論對更年期的解釋。

  

  首先,相對于其他動物,人類女性的生育風險要大得多。人類嬰兒碩大的頭骨,產婦過窄的骨盆,都讓難產很容易發生。在現代醫學到來以前,分娩便是育齡婦女的首要死因。

  如果一名產婦之前已生育過幾個孩子, 此次又因懷孕難產遇險,那些已經出生的孩子可能會因為失去母親的照料而死亡。

  每一次生育,對女性來說都是一次豪賭。贏了,自己的基因可以獲得更廣的傳播;輸了,前面有關繁育的投資可能會面臨崩盤。

  

  畢竟,人類的嬰兒比其他任何一種動物都要脆弱,需要雙親照料的時間長得多。例如,黑猩猩的幼崽在斷奶后便能自己覓食了。但多數人類社會的孩子,還要活到十幾歲乃至二十歲才能自食其力。失去母親,他們的生活會面臨更大的威脅。

  而另一個殘酷的事實便是,高齡產婦剩下的孩子本身存在健康問題的概率也更高。即便更年期消失,女性的卵子也能像精子一樣取之不盡,但卵子的質量也會大打折扣。如果頻繁流產和產下有健康問題的后代,也是得不償失的。

  

  而且,年邁女性即便不生育,她們反而能將更多的時間和精力投入到子孫身上,大大地提高了后代的存活率。

  正是這種種原因,自然選擇的天平才會更傾向于早早地結束女性的生育能力。即便少生幾個孩子,但這卻能潛在地增加后代的數量與質量。

  更年期這一“反叛的開端”,使得人類社會在生存與繁殖上充滿了智慧,可謂薄種廣收的典范。所以有科學家也形容,更年期直立行走以及發達的大腦,是人之所以為人的三大重要標志。

  

  目前已知的采取這種“薄種廣收”模式的生物一共有五種。除了人類以外,另外四種都是齒鯨。

  例如,雌性虎鯨的繁殖年齡在12至40歲之間,但可以存活到90歲左右,而雌性短翅鯨的繁殖年齡在7至35歲之間,卻能活在60歲以上。而這也是比較好理解的,這些母親為了養育后代也耗費了巨大的精力。

  

  需懷胎10月,但生育期就那么短,女性能生育的后代數量其實是很有限的。但總有例外會發生,一些極端的案例總能讓人瞠目結舌。

  曾經看到過一個關于生育數量極限的世界記錄。

  一位俄羅斯婦女瓦西里耶夫太太,在1725年至1765年之間就生了69個孩子。這一共有27胎,分別為16對雙胞胎,7對三胞胎和4對四胞胎。

  

  從懷孕時長來看,瓦西里耶夫太太在這40年間,就有18年時間都在懷孕。而她頻繁生出多胞胎的操作,也并非不可能發生。因為異卵雙胞胎的發生率,與遺傳有很大的關系。非同卵雙胞胎女性生育雙胞胎的比率為六十分之一。但子在自然情況下,出現雙胞胎妊娠的可能性約為二百五十分之一。

  從理論上來說,懷孕時間和數量都是能夠達到的。而在歷史上,確實有這樣的記載,甚至還被載入吉尼斯世界紀錄大全。但這記錄依然是值得懷疑的,因為這對人體的挑戰實在太大了。

  在醫療不發達的18世紀,分娩就是道鬼門關,而她趟過了27次已經讓人難以置信。此外,足月單胞嬰兒的死亡率尚且很高,就別說雙胞胎、三胞胎和四胞胎了。

  

  不過,現下糾結這69個孩子是真是假,大可不必。

  因為在醫學日益發展的今天,分娩已不再被嚴格局限于“自然”二字

  。“生育極限”這個問題,也變得更加復雜了。 首先,剖腹產的出現已經大大地降低了難產死亡率。而上世紀70年代發展起來的輔助生殖技術,也讓雙胞胎和三胞胎等數量激增。

  另外,最大地限制著女性生育能力的卵子數量和質量,也有可能被打破。近些年的研究亦暗示了,女性的生殖潛能比想象中還要大。例如有研究就顯示,女性卵巢中含有的“生殖干細胞”,在適當的刺激下幾乎能產生無限數量的卵子,至少能與男性生殖細胞數量打個平手。 如果在未來,人造子宮真能被發明出來,在生殖問題上兩性的差距,可能就得完全消失了。


*參考資料

  JR Gruhn,at el.Chromosome errors in human eggs shape natural fertility over reproductive life span.Science.2019

  賈里德·戴蒙德.《性趣探秘:人類性的進化》[M].上海科學技術出版社.2008.05

  Ferris Jabr.The Magic of Animal Menopause.topic.2017.08

  Samuel Ellis,at el.Analyses of ovarian activity reveal repeated evolution of post-reproductive lifespans in toothed whales.Scientific Reports.2018

  https://www.guinnessworldrecords.com/world-records/most-prolific-mother-ever

  Adam Hadhazy.Did one woman really give birth to 69 children?.BBC future.2015.10.21




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